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「怪」才是演化的關鍵?!

2019/8/8  
  

 

文/佐久良剛《腦洞大開物理學:30個關於寫真偶像、水手服、鬼魂與貓咪(還有臘腸狗)的奇妙科學知識

「變種」,也就是奇怪的傢伙,在演化中扮演了重要的角色。

舉例來說,在脖子長度一定的長頸鹿當中,如果因為個體差異或基因突變而誕生了脖子長得莫名其妙的長頸鹿,這就是變種。

與其他孩子相比,這位脖子長得誇張的「長脖子長頸鹿長頸男同學」,或許在學校會被其他同學欺負。

上社會課的時候,如果課本上出現「全國30個鄉鎮反對育兒補助的首長召開會議……」這樣一段話,長頸男說不定會被其他同學取笑:「哈哈,首長不就是脖子長嗎?長頸男,這段話說的不就是你嗎(笑) ?! 」校外教學時,如果有人報告老師「有人偷窺女子澡堂」,懷疑的矛頭說不定會第一個指向高個子的長頸男。

不過,當長頸男咬牙忍過痛苦的少年時期後不久,世界遭遇糧食危機,能夠吃

到高處葉子的長頸男及其家族,將因為天擇而成為長頸鹿界的最後勝利者。

換句話說,奇怪的傢伙正是掌握演化關鍵的重要角色。

不過,大家都以為長頸男在校外教學時偷窺女子澡堂是被栽贓的,但其實犯人真的是他,只是相關人等全都因為自然淘汰而滅亡,他的罪行將永遠被黑暗掩蓋……(這是虛構的故事)。

如果讀到這個故事的少年少女,因為「自己跟大家不一樣」或「別人取笑自己很奇怪」而煩惱,請你們記住,自己可能掌握了人類演化的關鍵。

你們反而應該以自己的「怪」為傲。

如果一個物種當中沒有誕生變種,完全不具備多樣性,那麼這個物種很容易會滅絕。只有能夠適應新的土地、新的食物、戰勝其他個體無法抵抗的病原菌的變種,才能守護自己的物種。

 

 

地球上,光是目前發現的物種就有將近2百萬種,無論哪個物種,都毫無例外地像長頸鹿一樣走過天擇的演化之路。

譬如有一種蝴蝶叫做「大樺斑蝶」。這種蝴蝶經過演化,鳥如果吃了牠們,就

會覺得:「噁!真難吃!」

大樺斑蝶從幼蟲時候就靠著吃毒草長大,因此體內累積毒素,即使被鳥攻擊、吃掉,也會因為太難吃、太毒而被吐出來。而且鳥從此之後再也不會想吃牠們。

很久很久以前,這種蝴蝶想必也相當美味吧?但就在某一天,偶然出現了飲食習慣與周遭其他蝴蝶不同,有點難吃的變種。

這個身體比其他孩子難吃而且還有毒的大樺斑蝶斑蝶男同學,想必也曾被其他同學霸凌。

 

「我不想跟他一起進游泳池」、「我不想跟斑蝶男喝同一杯果汁」被同學用這樣的話排擠是家常便飯,甚至還因為「那傢伙碰過的火鍋,連湯都會帶毒」而不曾受邀到朋友家參加火鍋聚餐。斑蝶男就因為被其他蝴蝶排擠,過著寂寞的蝶生。

但是不久之後,天敵的鳥類來襲,過著充實生活的美味蝴蝶都被這些鳥津津有味地吃光,因天擇而活下來的大樺斑蝶界最後勝利者,只有任誰都覺得難吃的斑蝶男與家族。

附帶一提,有個名為「擬幻蛺蝶」的種類,這種蝴蝶本身既不難吃也沒有毒, 但牠們透過偽裝成難吃的大樺斑蝶的樣子,來避免自己被鳥吃掉(這稱為「貝氏擬

態」)。

這也是演化的恩賜。擬幻蛺蝶中,外表與大樺斑蝶相似的孩子度過了被欺負的艱苦日子之後,便成為最後的勝利者。牠們不斷留下子孫,最後,雌擬幻蛺蝶便演化成近似大樺斑蝶的外觀。

不過,我想對真正的大樺斑蝶來說,應該沒有比這個更困擾的事情了。

因為如果有隻一直以來都聽說大樺斑蝶很難吃,所以兩種蝴蝶都不吃的鳥,偶然間因為肚子太餓而試著吃了擬幻蛺蝶,結果發現:「嗯?等等,完全不難吃啊! 太意外了!難道只是因為我挑食嗎?」牠以為自己誤會了,於是下次甚至信心滿滿地打算吃掉真正的大樺斑蝶。各位不覺得這樣的事情很有可能發生嗎?

這對元祖大樺斑蝶來說,可是不得了的事情。而且擬幻蛺蝶未經同意就模仿牠們的外觀,我想大樺斑蝶甚至可以上動物法庭去告擬幻蛺蝶侵權。

 

本文出自 腦洞大開物理學:30個關於寫真偶像、水手服、鬼魂與貓咪(還有臘腸狗)的奇妙科學知識