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以太幣,憑什麼成為第二大幣?

2022/4/20  
  

/《以太,下一波贏家》亞洲最強NFT社群FOMO Dog Club共同創辦人 吳紹綱 Raymond Wu

 

以太坊?智能合約?dappDeFi?這些名稱乍看很嚇人,但實際上,你不用把自己磨練成資訊工程師也能輕鬆搞懂它們背後的概念。然後你會發現,以太坊的出現為什麼會讓借貸市場振奮,又為什麼會令傳統銀行緊張⋯⋯

如果區塊鏈變成Apple Store

以太坊、以太幣究竟是怎麼來的?話說,當年有一個天才型的俄羅斯裔加拿大人叫做維塔利克.布特林(Vitalik Buterin),現在大家都叫他「V 神」,他在比特幣的社群裡非常活躍。他認為比特幣很讚,但主張應該做一些改良,讓比特幣區塊鏈有更多的應用。

 

不過,當時的比特幣社群不太接受這個想法,所以他就想說:「好吧,我不理你們了,我自己創一個。」因此在 2013 年,才 19 歲的 V 神發表了《以太坊白皮書》,並和一些夥伴在幣圈發起募資,獲得熱烈響應。到了 2015 年,以太坊正式上線。

 

以太坊的願景是做為新一代加幣貨幣與去中心化活動之間的平台,它要成為一種「世界電腦」,讓大家能在生活中有更多的實際用途,也擁有更多的自主權及隱私,同時可以避免過度受制於大企業,或是像在某些威權國家被政府給打壓。

 

這樣講完肯定還是很多人「霧煞煞」,我用一個比喻會比較清楚:你可以想像以太坊這整個區塊鏈就像一個 Apple Store Google Play 一樣,它讓世界各地的工程師可以寫各式各樣的app 放上系統。

 

不過,以太坊的獨特之處在於它是去中心化的,必須仰賴眾多的礦工才能運作,不是少數幾個人說了算;相對之下,Apple Store Google Play 都是掌握在某一間公司的手中,這些公司的高層擁有很大的權力,可以修改平台的使用規則,甚至可以關閉系統。

智能合約,開啟一切可能

要讓以太坊具備更多的實際用途,就必須放上很多很多的 app。在去中心化的區塊鏈上,app被稱為 dappdecentralized app)。而一個 dapp的背後,就是透過所謂的「智能合約」(smart contracts)來架構的。很多人問我:「什麼是智能合約?」

網路上的解釋很多,說法大概會類似這樣:「簡單來說,智能合約是一種區塊鏈上的特殊協定,供人制定合約時使用,其中包含程式碼函式,亦具備能與其他合約進行互動、做決策、儲存資料及傳送加密貨幣等功能。智能合約主要用於提供驗證,並允許在沒有第三方的情況下執行合約內所訂立的條件,而且這些交易不可逆但可以追蹤。」

 

說實在的,對於我這種沒有資工背景的人來說,這樣的解釋讀起來滿吃力的。儘管如此,我現在還是順利成為以太坊的重度使用者,幾乎每天都在用,不如讓我換個更簡單的方式來比喻:你可以想像一個智能合約就是一部自動販賣機,它的機制已經全部設定好了,你只要按下某個商品鈕、投入上面標示的商品金額,販賣機就會送出一罐飲料或是一包餅乾,整個過程不需要透過店員,也不需要其他中間人來監督或協助。

 

放到以太坊上的智能合約也是公開透明的,而且雖然智能合約都是由程式碼所構成,但從使用者的角度來看,你看到的畫面就是一個正常的網站,智能合約只是背後的技術而已,不用覺得很複雜。

勢不可擋的以太幣

以太幣就是在以太坊這個世界所使用的貨幣,在以太坊上面做任何事情都需要使用它。每當我們進行了一筆交易,譬如說我轉了 1 顆以太幣給你,就需要有礦工運用他的電腦幫忙在區塊鏈上記帳,讓所有人知道「Raymond 的帳戶少了1 顆以太幣」、「這顆以太幣進到了你的戶頭」,所以每次交易成功時,獲得記帳服務的使用者就必須支付一些以太幣給礦工,而這筆費用就是俗稱的「gas fee」(瓦斯費),白話來說就是手續費。

 

根據以太坊設定的規則,系統會安排礦工優先處理 gas fee 最高的交易,因此 gas fee 的高低會由市場供需來決定。如果一個用戶要求處理的交易需要非常及時完成,比如某專業交易員要做套利,或是同一時間有很多的用戶想使用以太坊進行交易,gas fee 就會越昂貴。

 

我們可以把以太坊想成是需要收過路費的高速公路,而這個過路費的金額會採取競標的方式,所以尖峰時刻會很貴,或者,如果某個土豪約會快遲到的時候,他可以付 10 倍的價格走路肩!假如你提出的 gas fee 金額低於當下的行情,那就有可能直接失敗或是需要等非常久。不過,你使用時可以放心,因為區塊鏈的錢包都會自動幫忙設定好當下需要的 gas fee 金額,你再決定要不要接受那個價位就好。

 

以太幣跟比特幣一樣可以分割,所以想要小額購買或使用,例如一次只買 0.01 顆,也完全不成問題。相反地,如果你擁有一堆以太幣,攜帶上也非常方便,只要有一個長得像 USB 硬碟的「冷錢包」,或是在加密貨幣交易所有開戶,即使你的以太幣價值1億美金,你也可以帶著到處走。所有的加密貨幣都一樣,有手機、有網路,隨時都能使用,就連跨國轉帳也相當容易,不需要經過銀行的繁瑣程序。例如烏俄戰爭時就體現了加密貨幣的優勢,透過烏克蘭政府公布的錢包位址,不論你在世界的哪一個角落,都可以輕鬆捐款。款項也不會經過任何第三方,而是直接給到烏克蘭政府手上!

 

不同於比特幣,以太幣並沒有訂定發行量的上限,但這不是說它可以像美元一樣瘋狂印鈔,V 神創造以太幣時就在白皮書裡寫到:「(以太幣的)供給採取持續線性成長的模式,將降低類似比特幣『財富過於集中』的風險。這個模式也讓人們在現在及未來,都有合理的機會取得以太幣使用,同時還能提供強大的誘因,讓人願意持有及長抱(以太幣),因為從長線來看,發行量增加的幅度仍將趨近於零。」

隨著以太坊從 2021 8 月啟動新一輪的升級(EIP-1559),系統在每一筆交易之後,只會把用戶付出的一部分 gas fee 交給礦工,剩下的則會「燒掉」—意思就是銷毀它—藉此減緩以太幣的發行速度。當 2022 年完成整個以太坊 2.0 的升級之後,以太幣的總量甚至可能減少,變成通縮的貨幣。因此,不少人看好以太幣會成為保值抗跌的頂級資產。

 

最後也要提醒大家,還有一個區塊鏈平台叫做「以太坊經典」(Ethereum Classic,它的加密貨幣代碼是 ETC),它跟我在這本書裡面想談的以太幣、以太坊是不一樣的東西,請千萬不要搞混了。

 

 

 

◎本文作者:亞洲最強NFT社群「追高狗俱樂部」(FOMO Dog Club)共同創辦人

1985年生,11歲時赴美讀書,2008年自美國加州大學爾灣(UC Irvine)分校心理學系畢業,2016年獲得《亞洲周刊》「全球傑出青年領袖」大獎,曾獲亞洲指標性賽事紅龍盃冠軍。

擅長跳脫傳統思維獨立思考,透過冷靜分析找出高超期望值的投資機會,再結合膽識與紀律執行策略,進而獲得豐碩成果。

現為亞洲最強NFT社群「追高狗俱樂部」(FOMO Dog Club)的共同創辦人,也是專業投資人、德州撲克職業選手。