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千萬別忽略這個!影響老化的關鍵因素

2021/7/31  
  

 

編按:作者 漢密爾頓博士(Dr.  David Hamilton)曾經在製藥業服務,專門研發治療心血管疾病及癌症的藥物。在測試新藥的過程中,見識到心智與身體的深厚連結。在震撼的結果中,決定改變研究方向,揭開超乎想像的身心健康影響力。

 

文/《預見療癒》 大衛.漢密爾頓

譯/謝佳真

 

心態會影響老化的速度。事實上,越是積極、正向的人越長壽!這是耶魯大學科學家們的研究結論,他們請六百六十人回答關於心態的一系列問題,例如:「年紀越大就越沒用。同意或不同意?」普遍不認同這一類說法且對老化抱持正面態度的人,比認同這一類說法且對老化抱持負面態度的人,大約多活了七年。

 

心態除了影響心臟之外,耶魯大學的科學家甚至還得出以下結論:比起血壓、膽固醇、抽菸、體重及運動量等因素,心態對壽命更具影響力。

 

想法和感覺會從許多方面影響我們。二○○六年,德州大學在一項研究中,調查了兩千五百六十四名六十五歲以上的墨西哥裔美國人,結果發現積極、正面的情緒狀態有降低血壓的效果。

 

二○○四年,德州大學的科學家甚至發現,衰弱與心態有關。他們研究了一千五百五十八名墨西哥裔美國人社區的老年人,從體重減輕、疲憊程度、步行速度及握力來評量他們的衰弱程度。持續追蹤一段時間後,他們發現心態最正面的人最不容易變得衰弱。

 

二○○六年的一項生活滿意度研究,也得到了類似的結果,科學家發現八十歲以上的老年人中,對生活感到滿意的人會更長壽。這項研究結果發表於《老年醫學期刊》(Journal of Gerontology),主持研究者是芬蘭于韋斯屈萊大學(University of Jyväskylä)的科學家。他們檢視了三百二十名填寫「生活滿意度」問卷的受試者後發現,生活滿意度最高者的死亡風險只有生活滿意度最低者的一半。

 

有人可能會說,身體健康的人,其心態本來就偏正面,自然會得出這樣的研究結果及類似的推論。雖然這個說法基本上沒錯,但整個研究確實也清楚表明心態會影響健康。

 

基本上,如果你的心態很正面,身心也很活躍,就可能擁有更好的健康狀態,即便生病也會更快就康復。此外,你的精神與體力也可能持續更長的時間。到目前為止,許多研究心態與老化過程的研究人員,得出的結論也大致如此。我們老化的速度,不必然跟我們所想的一樣快。

 

許多人都堅持認為大腦與身體會隨著年齡而日漸衰退,並用來解釋自己為何會健忘、思慮不清、起床時渾身僵硬等現象。沒錯,大腦與身體確實會隨著時間變化,但我們可以影響變化的速度。

 

 

大腦回春不是夢!

 

一九八一年,哈佛大學教授艾倫.蘭格(Ellen Langer)進行了一項新穎的實驗。她帶領著一群年逾七十歲的志願者前往一處僻靜中心住了十天,請他們全程假裝那是一九五九年,並「試著按照自己在二十二年前的樣子生活」。僻靜中心的環境重建了一九五九年的氛圍,播放一九五九年的音樂,提供一九五九年的雜誌,志願者同樣穿著一九五○年代的服裝,甚至連電視都在播放錄製好的一九五○年代的節目。志願者平常聊天也要裝作是一九五九年—討論當年的話題及時事,即使聊起自己的孩子時,也要比照二十二年前的情況。

 

實驗一開始,科學家們先測量了所有老人的一系列生理狀態,包括身高、手指長度、肌力、心智認知能力及視力。在僻靜中心待了十天後,又測量一次。令人驚訝的是,他們發現所有志願者在生理上竟然年輕了好幾歲。

 

當志願者照著自己年輕時的樣子生活時,內在也跟著變年輕了。他們的身高變高(背部肌肉的變化,讓他們站得比較挺)、手指變長,智力及視力也得到了改善,有些人甚至還恢復到戴眼鏡前的度數。還有一些志願者的心智與生理狀態都年輕了好幾歲,他們中的大多數人也在智力測驗中拿到了更好的成績。

 

這項研究清楚地呈現了一個事實:我們的想法、感受、行為、用腦方式、用腦頻率,確實影響深遠。年輕時,我們經常從事腦力及體力活動,而在經歷了成年歲月的洗禮後,我們對自己可以做的事、應該做的事、實際去做的事,有了與年輕時完全不同的想法。

 

此外,年紀越大,我們也越少動腦。在職業生涯的早期階段,我們積極主動、有幹勁,但隨著時光流逝,我們的身體與精神會日漸衰退,活躍度大不如前。但其實不必然會這樣,只要做點改變就能扭轉這一切。許多健康活到九十多歲的人在大限來臨之前,身心兩方面都還很活躍。

 

最近的神經科學研究發現,成年人鍛鍊大腦的最佳方法包括學習一門新語言或跳舞。我們不需要說一口流利的外語,也不用特地跑到國外(等我們會講一些當地語言後,或許想去走一趟),更不需要在週末夜晚跑去夜店炫耀舞技。我們要做的,只是使用大腦去學習語言或舞步,因為關鍵在於學習—也就是接觸新事物。