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什麼年齡做什麼事,真的嗎?

2021/7/31  
  

 

編按:作者 漢密爾頓博士(Dr.  David Hamilton)曾經在製藥業服務,專門研發治療心血管疾病及癌症的藥物。在測試新藥的過程中,見識到心智與身體的深厚連結。在震撼的結果中,決定改變研究方向,揭開超乎想像的身心健康影響力。

 

文/《預見療癒》 大衛.漢密爾頓

譯/謝佳真

 

許多成年人認為,頭腦和身體必定會隨著年齡而明顯衰退,於是改變自己的行為來適應這樣的變化,以致退化得更快。他們開始擺出老態,不再保持年輕的心態。他們不常活動筋骨,也不常動腦,卻不見得是因為老了,而是相信這就是人生的必經過程。換句話說,很多人在拿捏行為舉止時,往往會表現出他們認為應該有的模樣,而不是按照自己的實際感覺或想要的感覺行事。

 

狄帕克.喬布拉(Deepak Chopra)醫師在有聲書《神奇的心智,神奇的身體》(Magical Mind, Magical Body)中說:「關於老化過程,有一個事實越來越清楚,那就是我們覺得正常的老化過程,很有可能是一個過早的認知承諾⋯⋯身為物種之一,我們必須面對老化這個現實。」

 

有一次,我聽了喜劇演員比利.康諾利(Billy Connolly)的話後不禁捧腹大笑。他說,當他從椅子站起來,注意到自己發出「唉唷」的聲音時,他就曉得自己老了。起身時唉唉叫有時是習慣使然,有時只是因為別人都這樣做。我們會無意識地注意別人的行為,並比照我們「應有的樣子」來調整自己。

 

我曾注意過我一個四歲大的外甥,他在身邊的幾個大人離座時,也跟著學他們的動作。我只得給他正向的強化,告訴他他其實很強壯(比那些老人家強壯多了),因為他不用唉唉叫就能從椅子上一躍而起。從此之後,他再也沒有這樣做過。

 

二○○四年,北卡羅來納州大學的科學家在《心理學與老化》(Psychology and Aging)期刊發表了名為「促發」(priming,心理學術語,指的是一個人會下意識地受到某些觀念的刺激)的實驗成果。他們找來了一百五十三名受試者,讓他們在接觸過某些詞彙後進行記憶力測驗。其中一組受試者被提示的詞彙是「困惑的」、「古怪的」、「虛弱的」、「衰老的」,而另一組受試者被提示的詞彙則是「成功的」、「活躍的」、「有尊嚴的」、「傑出的」。

 

隨後,受試者開始接受記憶力測驗。結果顯示,接受帶有「老化意味」詞彙提示的老年人,表現遠遠不如接受帶有「積極意味」詞彙提示的老年人。因此,科學家寫道:「⋯⋯如果老年人被視為有能力、有生產力的社會成員,那麼他們的表現也會如此。」

 

重要的不只是我們的心態及我們看待自己的方式,還有我們如何看待他人。如果你把別人看成年老體衰,或是像對待三歲小孩的方式來和他們說話(八成會惹惱他們),這樣的行為可能會逐漸侵蝕對方的精神,導致他們開始相信你如何看待他們,他們就應該成為那樣的人。

 

我認為,如果人們相信九十歲的人仍然可以活得老當益壯,如果年輕人可以把老年人視為充滿故事、歷練豐富的智慧寶庫,那麼八、九十歲還活得精神奕奕的老年人,肯定比現在還要多上許多。這完全取決於我們一念之間。