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內褲選白色純棉的才是對「妹妹」好,真的嗎?

2021/7/5  
  

文/《陰道聖經》珍・岡特

 

在人類還不了解陰道的生態系統,也不了解黴菌感染的機制之前,就對白色的棉質內褲有了一些錯誤的執迷。我不確定這種執迷的源頭,但如果它可以追溯到女性被灌輸要用消毒液來灌洗陰道、穿蕾絲內褲等同於輕佻放蕩的那個年代,我也不會感到驚訝。

 

有一些粗糙的研究,認為穿聚酯纖維內褲及絲襪,跟陰道念珠菌感染有關。這些研究在問受訪的婦女時,都會先問她們有無黴菌感染的病史,然後再問她們穿哪種類型的內褲。這些研究,沒有經由實驗室培養來證明受訪者真的有黴菌感染,而是採信她們的自我診斷。這就大有問題了,因為經由自我診斷說自己有黴菌感染的婦女70%是錯的。一般來說,曾經有過糟糕經驗(例如外陰或陰道搔癢刺激)的人更容易記起跟該經驗可能有關的細節,這種現象稱為回憶偏差(recall bias)。最後,如果在妳癢到受不了或很難受時,有人告訴妳要穿白色棉質內褲,妳就很有可能換穿這種內褲,接著就發生了安慰劑效應。比較近期做的一些品質較高的研究,就指出穿什麼內褲和黴菌感染無關。

 

內褲要能導致私處問題,必須要先改變陰道的生態系統(可能是藉著皮膚酸鹼值的改變)、鎖住多餘的濕氣或造成摩擦才行。濕氣和摩擦這兩者的結合會造成輕微創傷,這可能會讓皮膚上正常的酵母菌引發感染。

 

內褲無法改變陰道的酸鹼值,要改變首先得進入陰道裡面才行。在少數幾個研究中,針對的是緊身內褲對外陰皮膚的影響,發現不管是細菌移生或酸鹼值都沒有影響。其中一項研究評估的是運動員專用的新式內褲,這類機能性內褲不是棉質的,具有透氣、排汗、吸濕的效果,穿起來更舒適,研究結果發現這種內褲並不會引發健康問題。由此可知,穿丁字褲似乎也不會對私處帶來負面影響。

 

唯一會改變外陰酸鹼值及微環境(microenvironment)的是完全不透氣的內褲,比如像塑膠或乳膠之類的防水材質。對於每天都要穿防水內褲的失禁婦女來說,這是個大問題。內褲一定要合身,如果妳的內褲常會卡在腹股溝或股縫裡,或者會摩擦皮膚,就有可能刺激皮膚,不過一般來說,這種內褲穿起來都很不舒服,不太可能會穿得太久而導致出現健康問題。盡可能不要穿塑膠或乳膠材質的內褲,因為任何會悶熱到讓妳狂流汗的材質,早晚都會造成私密處困擾。

 

那麼,泳衣不是就問題大了?

我一直想不通,怎麼會有人到處說穿泳衣有多不好、有多可怕?哪有女性沒事會整天穿著濕答答的泳衣晃來晃去。這些人到底有沒有看過現代的泳衣?我的泳衣都乾得很快,這是它本來就該有的功能;何況皮膚沾點水又能造成什麼傷害呢?老實說,要是連點水都處理不了,人類也未免進化得太糟了。游泳時,外陰部的皮膚會非常潮濕,而且許多人都喜歡長時間泡在水中,如果泳衣的乾燥速度較快的話,不會有任何問題。不過,假如妳好幾個小時都穿著濕答答的不透氣泳衣坐著不動,就有可能造成一種稱為浸潤(maceration)的皮膚不適,這是因為潮濕加上摩擦所形成的一種表淺型皮膚破損。這也是為什麼運動員會在長跑開始前,要先在大腿內側塗上一層凡士林,以預防因摩擦和流汗而造

成浸潤傷害。因此,如果妳沒有脫掉濕透的泳衣就直接套上外衣,有可能會因摩擦受傷而造成皮膚發炎。不過,穿著濕答答的泳衣非常不舒服,我想沒有人幾個女性會挨到造成皮膚表面受傷的地步,早早就會脫掉了。

 

非穿內褲不可嗎?

以醫學角度來看,要不要穿內褲沒有差別。很多婦女告訴我,她們不穿內褲是為了要讓陰道「呼吸」,但外陰和陰道又沒有肺。

 

陰道不需要氧氣,甚至連空氣都不需要。失禁專用的那些不透氣產品會影響外陰皮膚的健康,所以可能的話,盡量不要長時間穿著,對皮膚可能會有幫助;除此之外,要不要穿內褲就純屬個人喜好了。

 

有些女性覺得褲襠接縫線抵著皮膚很不舒服,不過也有人不介意,甚至還有人特別喜歡那種觸感。這全都沒有問題。總之,穿不穿內褲、是否覺得舒服,對內褲的觀感、是否願意花時間把內褲上的分泌物清洗乾淨,這些都是很私人的問題,全看個人偏好。

 

我怎麼洗內褲有差別嗎?

關於應該怎麼洗內褲,我們經常會聽到兩種互相矛盾的說法:一種的洗法簡直可媲美消毒殺菌,另一種則說盡可能地使用溫和的洗滌劑來清洗。

 

我們先從常識著手。每一次大小便都會有微量的尿液或糞便沾在皮膚上,因此外陰部不可能維持在無菌狀態,而就我們所知,陰道內充滿了細菌。因此,能讓私密處的細菌問題變得更糟糕只有一個方法,那就是用臭水溝的水來洗內褲(好吧,我是說得誇張了點)。就算妳一整個禮拜都穿同一條內褲,頂多也只是氣味難聞了點、積累的分泌物變厚了點,很難會因此造成感染。

 

除毛後要穿乾淨的內褲是有醫學上的意義的,盡管從來沒人做過測試。不管妳用哪種除毛方法(不包括修剪),都會造成輕微的皮膚破損,因此會建議妳穿著洗乾淨的內褲。記住,外陰皮膚受感染大都是因為表皮出現破損而起,出現傷口會讓皮膚上那些正常的酵母菌或細菌趁機攻破第一道防線。

 

用滾燙熱水來燙洗內褲,就我個人來看其實沒有必要,只要使用現代的洗衣劑就綽綽有餘了。我不是一個精打細算的人,但我一向都用冷水洗東西,一方面的確可以省錢(加州能源費用很貴),一方面是為了環保盡一分心力。我們所用的每度電都會產生一些環境足跡。

 

不管是純植物性或人工合成的,香水和香精都是已知的刺激源,凡是會直接接觸到皮膚的產品,最好都不要含有這些成分,尤其是內褲,因為外陰部更容易受到刺激而產生反應。有些產品可以用在身體各部位,但一跟外陰部接觸就有事,因此我會建議使用「無香味」的洗衣劑。如果妳沒有這些問題,並打算繼續使用這類產品,雖然我不能說不好,但如果已知某物可能是過敏原的情況下,何必沒事讓自己處於風險中呢?

 

如果覺得自己可能對某種洗衣劑產生不良反應,但換成無香味後的洗衣劑後還是沒有改善,下一步就是去諮詢婦科醫師,好排除其他可能的因素。如果還是找不到原因,或許可以再去看過敏專科醫師或皮膚科醫師(有時他們會在皮膚上做局部過敏測試)。

柔軟精、香氛烘衣紙也可能引起刺激性反應,我建議都不要用。洗衣時,可以在洗衣機的柔軟精凹槽中倒入一瓶蓋的白醋,可以有效軟化衣物又不傷荷包,也不會破壞環境。改用白醋還有一個外加的好處:據說洗衣機如果使用柔軟精,長久下來會讓洗衣機發臭、發霉。


如果覺得穿內褲不舒服……
如果妳穿的內褲是合身的,也不是塑膠或乳膠材質,而且妳使用的洗衣劑是沒有添加香精的,也沒有使用柔軟精或烘衣紙,排除以上這些問題,引發問題的元凶就不太可能是妳的內褲。最常見的情況就是將不相關的症狀歸咎於內褲,輕觸或稍有摩擦就發疼或難受的一些常見原因,包括外陰疼痛(外陰部的一種神經痛),以及硬化性苔蘚或慢性單純苔癬(俗稱牛皮癬)等發生於外陰的皮膚病(參見第33章及35章)。