logo 三采訪客 歡迎您!
購物車:
0 個品項 - $0
商品名稱數量優惠價

總計:
  1. 三采文化
  2. 專欄推薦
  3. 好讀推薦
分類主題
 
專欄推薦
 
科學實驗王
尋寶記
孜孜線上
 
 

《史記》裡的神怪小故事,竟能延伸出君王受命於天的道理!?

2021/1/11  
  

文/《馬伯庸笑翻中國簡史》作者 馬伯庸

 

著名史學家司馬遷曾在《史記》裡講了這麼一個奇妙、令人難以置信的故事:「劉邦斬白蛇」。故事描述劉邦還未稱帝之前,某個夜晚在路上遇到一尾大蛇,遂拔劍將之斬為兩段,更離奇的是,之後有人遇到一位老婦,自稱是大蛇的母親,原來大蛇是白帝之子,而斬殺了白帝的是赤帝之子。

 

這神怪的小故事,暗喻了劉邦不是凡人,而是皇帝之子。更奇的是,司馬遷作為漢朝臣子,為什麼要將這荒唐故事記錄在案呢?原來這一切都涉及中國歷代王朝全都關心的一件超級無聊的大事,也是再重要不過的宣傳方針:德性。

 

倒楣的無名數學家

 

所謂「德性」,這個「德」就是指的道德,所謂「天命無常,惟有德者居之」,可見中國人幾千年前就在講以德治國了。至於「性」,指的是屬性。德性就是道德的屬性,國家政權的屬性。

 

西方講究「君權神授」,中國講究「受命於天」,兩者雖然表面上瞧著意思差不多,不過具體操作起來區別可就大了。西方的神再怎麼無形體無容貌,三位一體,終究有其實在的一面,而中國的「天」則徹底是個虛的概念。就好像「道」一樣,虛無縹緲而又無處不在,彷彿《一九八四》裡的老大哥,隨時偷窺君主的行為,假如君主做了什麼狗屁倒灶的事,這天就會颳風下雨打雷,或者鬧點洪水瘟疫什麼的;如果君主多做善事,老天爺自然讓你陽光普照,天下太平。

 

古人們認為,人類和大自然是緊密相連、須臾不可分的,並且這種聯繫和影響不是單向的,而是雙向的。也就是說,不是無緣無故天降大旱、洪水導致人間歉收,或者天上打雷人間不孝子遭雷劈,而是人類不修德、不敬神才引來災害,人間出了不孝子才引來天上打雷。

 

尤其是普天下的唯一君主即「天子」,既然是天的兒子,那麼天老子的意願就會隨時傳達給兒子,而兒子的行為也會直接觸發天老子的各種異象。所以我們讀歷史書,經常看到只要哪裡遭災了,皇帝就趕緊又是下「罪己詔」,又是節衣縮食停建樓臺館舍的。最不濟,也得勒令他的主要助手,也就是宰相辭職。

 

既然上天和君主之間是有心靈感應的,那麼這種心靈感應就應當是有規律可循的。於是,古代大賢人或者大閒人們就這麼琢磨出來了,他們的原則是洞察這個規律,並將之理論化;如果沒有這麼一個規律,那就杜撰一個出來。

 

想要洞察兩個事物之間的規律,當然先要弄明白這兩個事物本身究竟是怎麼一回事。天子好說,就算有大群馬屁精整天在天子身上挖掘神性,基本上,這種神性仍是隱性的,很少表露於外,而表露於外的九成都是人性。大家都是人,人是怎麼回事呢,就算很難往細裡研究,大概的架構是不會錯的。可是天究竟是怎麼回事呢?人是氮、鈣、磷等元素合成的,天又是由什麼元素合成的呢?天都有哪些屬性呢?

 

我提到了「元素」,在中國古代,這個詞的意思是最原始、最本色的事物。不過,在現代漢語中,「元素」一詞的含義則來源於西方,是指組成宇宙萬物最基本的要素。最早的元素學說產生於古希臘──被尊為「古希臘七賢」之一的哲學家泰利斯認為水是萬物之母,另一位思想家阿那克西美尼則認為萬物的本原是氣,被稱為辯證法奠基人之一的赫拉克利特認為萬物由火而生。後來自然科學家、醫生恩培多克勒認為上述幾位說的都在理,可是都不全面,他就把水、氣、火全都拿來,再添上土,稱之為四元素。

 

這就是西方最基本的四合一古代元素論,其他還有什麼黃膽汁、血液、黏液、黑膽汁四體液說,鹽、汞、硫三本原說等,影響就沒那麼深遠了。古印度人跟古希臘人的主張一樣,很可能是從古希臘傳過去的,不過把四元素的名字改成了地、水、火、風──還有一說則再加上空,變成地、水、火、風、空五元素。

 

那麼,古代中國人,又是怎麼看待那個虛之又虛、玄之又玄的「天」以及組成宇宙萬物的元素的呢?

 

比起古希臘人來,古代中國人的思維要形而上得多了,就像天比神更看不見、摸不著一樣。古代中國人最早提出的宇宙根源,同樣虛得一塌糊塗,它叫作太極。

 

太極是什麼玩意?太就是大,就是最主要的,極就是頂點,是最根本的,不像地、水、火、風,就算看不見也能感受得到,太極你能看得到嗎?能感受得到嗎?

 

太極的概念,最早出現在《周易》裡,作為《周易》本體的《易傳》裡說:「易有太極,是生兩儀,兩儀生四象,四象生八卦。」根據歷代閒人們的解說,所謂太極就是宇宙的虛無本體,或者是這個虛無本體還沒有轉化成萬物之前的混沌狀態。神神祕祕,看得人一頭霧水。那麼好吧,太極以後還有兩儀,所謂兩儀就是陰陽,雖然只具備象徵意義,但好歹是個中國人就知道日是陽、月是陰,男是陽、女是陰。再不濟,在太陽底下曝曬一會你就明白什麼叫陽了,躲樹蔭底下乘涼你就知道什麼叫陰了。

 

還有沒有更具體的呢?兩儀生四象,這看上去跟地、水、火、風有點接近,可能比較好理解一點了吧?你錯了,四象更詭異。

 

最初的四象不是後來附加上去的什麼青龍、白虎、朱雀、玄武,最初的四象是指少陰、少陽和老陰、老陽,還跟陰陽一樣虛。四象生八卦,八卦是乾、坤、坎、離、巽、震、艮、兌,或者通俗點來說,是天、地、水、火、風、雷、山、澤,瞧上去怎麼都不像是在說什麼生成宇宙的基本要素,而是宇宙已經成形後的各種事物形態。

 

其實啊,《周易》系統根本是在玩數學遊戲。太極暫且不論,所謂兩儀就是〇和一,二者形成《周易》系統最基本的「爻象」──〇就是陰,是並列的兩根「橫棍」;一就是陽,是單獨一根「橫棍」。上下兩組爻象就合成了四象,也就是上下兩陰為老陰,是〇;上陰下陽為少陽,是一;上陽下陰為少陰,是二;上下兩陽為老陽,是三。三組爻象組成了八卦,從〇排列到七……六組爻象是六十四卦,從〇排列到六十三。

 

一六八七年,耶穌會傳教士柏應理撰寫了《中國哲學家孔子》一書,其中共計用十三頁對伏羲八卦圖做了介紹。坊間傳言,德國哲學家、數學家萊布尼茲買來一本一翻──我的天,這不是我正在研究的二進位嘛!二進位的發明從此就歸功於萊布尼茲了,而最早制定《周易》系統的中國原始數學家則淹沒在了歷史的浩瀚海洋中。沒辦法,他那一套太形而上了,幾千年來沒幾個人能搞得懂。

 

《周易》的道路走不通了,那麼中國古代還有沒有別的相對比較形而下一點、比較好理解一點的宇宙論呢?是否有地、水、火、風那樣比較容易被普羅大眾所接受的元素理論呢?雖然出現得晚了一點,不過還真有,那就是五行學說。

──本文摘自 三采文化《馬伯庸笑翻中國簡史:從戰國到民國,揭密兩千年朝代更迭德性史》馬伯庸