logo 三采訪客 歡迎您!
購物車:
0 個品項 - $0
商品名稱數量優惠價

總計:
  1. 三采文化
  2. 專欄推薦
  3. 好讀推薦
分類主題
 
專欄推薦
 
科學實驗王
尋寶記
孜孜線上
 
 

超獵奇!如果人變成企鵝—不要再笑企鵝短腿,人家胸比你大!

2020/11/19  
  

文/《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》作者 川崎悟司

鳥類

企鵝

與其他鳥類相比,企鵝的外型十分獨特,看似笨手笨腳走路的模樣,彷彿人類用兩隻腳直立步行,但那只是表面上而已。實際上牠們的大腿無法打直,隨時都在屈膝,大部分的腳都被羽毛遮住了。

企鵝人的演化

適應水中生活的骨頭

鳥兒為了翱翔天際,身體必須非常輕盈,因此顎部捨棄了沉重的牙齒,改成輕巧的喙,吃下的東西也隨時排泄,沒有膀胱囤積尿液。為了讓身體輕飄飄的,牠們演化出了各式各樣的機制,其中讓重量減輕最多的就是骨骼中空的結構。支撐身體的骨骼空蕩蕩的,似乎很脆弱,但鳥類骨頭中空的地方其實到處都有棒狀的支柱在維持強度。

然而,企鵝是一種主要在水裡活動、而不是飛在空中的鳥類。牠們不需要輕巧的骨骼,骨頭中空反而會產生浮力,導致在水裡漂起來,阻礙潛水。因此企鵝的骨頭不像其他鳥類一樣中空,而是沉甸甸的很紮實,這能幫助牠們在海裡擁有足夠的重量潛入水底。

牠們的手也非常具特色。企鵝的手跟鯨魚、海獅一樣呈蹼狀(鰭狀),翅膀的部分是一整片板子,骨頭關節是固定的,無法活動。牠們會拍動這種蹼狀的翅膀來撥水前進,在水中以時速三十公里的速度游泳。

北半球的擬企鵝

目前包含皇帝企鵝在內,至少有十九個企鵝種類,生活範圍幾乎都在南極一帶,僅限南半球。企鵝給我們的印象不外乎生活在冰天雪地裡,其實有一種加拉帕戈斯企鵝就棲息在赤道附近的加拉帕戈斯群島。不過,由於從南冰洋流經南美洲西岸的秘魯寒流會經過加拉帕戈斯群島,因此這裡雖然在赤道上,氣候卻相對寒冷。由此可見企鵝確實很怕熱,無法穿越赤道擴大分布到北半球。

不過,遠古時代的北半球倒是很有可能曾有企鵝的蹤影。大約三千五百萬年前到一千七百萬年前,北太平洋沿岸棲息著一種叫做普魯托翼鳥科的不會飛行的海鳥。牠們的模樣與生態和企鵝非常類似,但從骨骼型態來看應該屬於鵜鶘科,因此過去生物學家都稱牠們為「擬企鵝」。

然而根據最新研究,從牠們的頭部化石觀察腦部型態,會發現普魯托翼鳥的腦部形狀比起鵜鶘更接近企鵝。動物的血緣關係愈近,腦部形狀便愈相似,因此普魯托翼鳥的確有可能是企鵝的一種。

──本文摘自 三采文化《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》川崎悟司 著