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超獵奇!如果人變成兔子—再遠的壞話也可以一秒聽見!

2020/11/19  
  

文/《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》作者 川崎悟司

哺乳類(陸域)

兔子

兔子的頭上有雙大大的耳朵。其他動物頭上也有耳朵,但兔子的耳朵相較於身體,比例卻大上許多。兔耳的可動範圍也很廣泛,可以轉動耳朵,聽取大範圍內的聲音。

 

兔子人的演化

為了生存而發揮功能的大耳朵

兔子身材嬌小,也沒有角、殼等武器能保護自己,因此成了肉食性動物的最愛。地上的狐狸、黃鼠狼,空中的老鷹、貓頭鷹等猛禽類都會盯上牠們,而無法保護自己的兔子,就只能儘早察覺危險、跑為上策,此時一雙大耳朵便派上用場了。

我們聽不清楚聲音的時候,會將手擺在耳朵旁邊,同樣的道理,耳朵其實就像是蒐集聲音的天線,耳朵愈大,便能聽到愈多聲音。兔子就是運用那雙大耳朵,去察覺天敵靠近時發出的細微聲響。

此外,兔耳還有另一個重要的功能,那就是幫助散熱。(圖1)人類在天氣炎熱,或者因激烈運動而身體躁熱的時候,會流汗來降低體溫,但兔子是幾乎不流汗的動物,因此必須透過大大的耳朵幫助身體散熱。兔耳布滿了密密麻麻的微血管,當這些血管吹到風,流經體內的血液便會冷卻,避免身體過熱。這種透過耳朵散熱的機制不只出現在兔子身上,也見於非洲象及耳廓狐等生活在熱帶地區的動物身上,而這些動物的耳朵都特別大。相反的,寒帶地區動物的耳朵幾乎都較小巧。(圖2)

祖先源自亞洲,但在美洲演化

兔子大約是在五千萬年前出現的。最古老的兔子化石出土於中國,因此考古學家認為兔子應該起源於亞洲,不久後分布到北美,接著才遍及歐洲與非洲。

兔子似乎是從亞洲遷徙到北美後,才演變成了現在的模樣。三千八百萬年前地層中出土的「古兔」化石,模樣與現代兔子非常類似,雖然跳躍用的後腳沒有現代兔子那麼長,但還是有一定的長度。(圖1)

兔子到北美大陸演化後,歐亞大陸從兩千萬年前到八百萬年前都沒有出現兔子化石,因此這段期間兔子很有可能從歐亞大陸上消失了。之後兔子又從北美遷徙,重回歐亞大陸,擴大生活領域。

此時棲息於歐亞大陸的其中一種兔子「五褶兔」,據說就是分布於奄美大島與德之島的活化石「琉球兔」的祖先。琉球兔的化石除了在中國大量出現以外,日本三重縣也有出土一些頭骨化石。(圖2)


──本文摘自 三采文化《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》川崎悟司 著