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超獵奇!如果人變成鱷魚—立刻擁有世界上最強咬合力

2020/11/19  
  

文/《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》作者 川崎悟司

爬蟲類‧兩生類

 

鱷魚

在所有生物中,鱷魚的咬合力是最驚人的。牠的顎佔了頭部的絕大部分,形狀朝前後延伸。人類開口的方式是挪動下顎,但鱷魚因為下顎離地面很近,所以開口時是打開上顎。

 

鱷魚人的演化

用下顎撕咬獵物再一口吞下

鱷魚棲息在全世界熱帶、副熱帶有水的地方。牠的咬合力比世界上任何動物都強大,是水域中最凶猛的掠食者。鱷魚習慣潛入渾濁的溪水,只露出眼睛和鼻子在水面上,靜悄悄地埋伏,等獵物靠近再以迅雷不及掩耳的速度突然攻擊。為了沉在水底埋伏獵物,鱷魚的眼睛長在頭部很高的位置,鼻孔也朝上,這樣才能露出水面呼吸。(圖1)

當鱷魚用強而有力的下顎咬住獵物,就會將獵物拖入水中,死都不放開。不過相較於咬合力,鱷魚張口的力量偏小,不擅長把肉撕裂,因此牠會咬住獵物的腿,在水中旋轉自己的身體,把獵物的腿扯斷。這種將獵物咬住後扯斷的狩獵行為,稱為「死亡旋轉」。圖2)

鱷魚不像哺乳類一樣能咀嚼,牠必須透過死亡旋轉,將肉撕扯成容易入口的大小再整塊吞下。牠尖銳的牙齒也不是為了咀嚼而生的,而是為了緊緊鉤住咬到的獵物。鱷魚的牙齒必須隨時保持尖銳,因此即使脫落也會立刻長出來,一生中會不斷更換新牙齒。

遠古時代的各種鱷魚

現代鱷魚屬於爬蟲類,主要棲息於河川、湖泊等特定的淡水區域。遠古時代鱷魚的生活環境則相當廣泛,不止水邊,從陸地到海洋都看得到牠們的蹤影。

目前已知最古老的鱷魚,是生活於兩億年前左右的原鱷。(圖1)原鱷的模樣與現代鱷魚有很大的不同,牠全長約一公尺,腿部從身體垂直往下延伸,像哺乳類一樣用四隻腳支撐著身體直立行走。原鱷化石於北美及距離遙遠的南非出土,可見牠們分布的範圍相當廣泛。這應該是因為牠們可以直立行走、在內陸快速移動,而不像現代鱷魚必須拖著笨重身體爬行的緣故。

接著到了一億六千萬年前左右,出現了生活在海裡的鱷魚─中喙鱷。(圖2)中喙鱷的四條腿都變成了腹鰭,尾巴也像魚一樣演化成新月狀的尾鰭。牠不像現代鱷魚一樣背部長滿鱗甲,因此身體很柔軟,可以扭動軀幹和尾鰭游泳,適應水中生活。

在中喙鱷這種海生鱷魚登場後,類似現代鱷魚半陸半水的鱷魚,也幾乎於同一時間誕生,而且只有這種鱷魚的子孫成功活到現代。(圖3)

 

 

 

 

──本文摘自 三采文化《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》川崎悟司 著