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老後的老後─人人活得更老的未來

2015/11/30  
  

8  

文/Suzie

圖片來源:梅佳代

Source: Kayo-Ume-pinterestexhibition-operacity.jpUme-facebook

你想過自己會活到幾歲嗎?

嗯......大概是七、八十歲吧?!

(註:內政部今年公布的最新統計,民國103年國人平均壽命為79.84歲,
其中女性為83.19歲,男性為76.72歲。)

但是,會不會有一種可能,在身體健康的狀態下,

活到了近七十的歲數後,

未來迎來的,還有整整「三十至四十年」的餘生?

這樣的概念,在現年97歲的高齡日本家事評論家、作家─吉澤久子,

在最新力作《人生,到最後都是一個人》中,

稱之為「老後的老後」

在65歲相繼送走婆婆、丈夫的吉澤久子老奶奶,

在那之後孓然一身地又度過了三十多年的時光,直到現在。

從那時起,她便也寫下遺書,獨立過起一個人的生活。

這段時光她稱之為,「人生中最美好的時光」。

而且絕不是在逞強,人生大半為了家人考慮許多,

而今出現的「一個人的自由」,

是能夠「靠自己的判斷決定事情,對自己負起責任地活下去」。

 

「人生,到最後都是一個人」 

実画像_吉沢先生phソデ.jpg  

圖:現年97歲的吉澤久子(出處:《人生,到最後都是一個人》/三采文化出版)

吉澤久子老奶奶在一個人度過三十餘年的期間,

徹底領會了「人生到最後都是一個人」的道理。

在書中,她提及有個研究老人心理學的見解:

無分男女,一旦結婚的話,遲早有一天會有一方先走一步,

這是無法改變的事實,所以應該把這件事列入生命的清單。

吉澤老奶奶認為,配偶哪一天先行離開的話,

痛痛快快地傷心一場之後,再轉換想法,

「反正每個人老後都會變成一個人,大家都一樣寂寞不是嗎?」

她以過來人身分建議,

「人生在世,一定會陷入非常非常沮喪的時候,

無論周圍的人給出什麼建議,

最後還是要靠當事人自發性地想要做些什麼,

才有辦法重新振作起來。只有自己能幫助自己。

而且她也以一個人生活的前輩角色,強力建議她七十幾歲成為未亡人的姪女,

不一定要與兒子住在一塊,

因為「既然要一個人生活,就得學會一個人找樂子!

只要發下了這樣的「一個人生活」宣言,

就會逐漸找出自己熱衷的事情。

「為死做準備,也是為生做準備」

現已邁入超高齡社會的日本,

等同每四個日本人之中,就有一位超過六十五歲。

因為人口趨勢,日本「終活」服務大幅興起。

「終活」(しゅうかつ),意為臨終活動簡稱,

也是「為了迎接人生終點所進行的準備活動」;

其中包括告別式財產的處置

以及各種其他精神與實質各類活動的準備。

終活的目的,是希望能夠不造成親人困擾

所以提前準備關於邁向死亡的這項人生課題。

而這樣的觀念在台灣,還不普及,

甚至會有所避諱。

換一個角度來看,提前學習面對老與死亡,

讓「老」與「死亡」的意象不再消極、悲觀,

那麼,我們也可以好好地規劃自己的老年至臨終的時光,

當感覺離別的那一天來臨時,

也許我們會相較坦然、自在。

吉澤久子老奶奶認為,先做好萬全的準備,

能活得比較安心、輕鬆。

因此在外人眼中看起來有些忌諱的迎向死亡的準備,

她徹底落實於生活當中。

像是每次出門時,會將基本證明身分的證件與名片,

連同健保卡、醫院掛號證、大體捐贈同意卡全都放在皮包裡。

她也早在65歲時,在律師見證下,立好正式的遺囑。

其中包含了,葬禮的舉行方式,

捐贈的清單,剩下的財產與房子,以及各項急救措施等,

所有想得到的,她都列在遺囑中了。

 

她想得很清楚,她只需要在至親好友的圍繞下,

安靜而溫馨地離開,不需告別式。

以及,她不想靠著插管活下去,

也就是說,她不希望接受維生醫療,

所以趁著健康的時候把這點寫下來。

 

另一方面,在大家心中所想像的,

老了就會漸漸失去各項能力,而必須依靠別人的形象,

在吉澤老奶奶身上卻是相反。

 

吉澤老奶奶在已逝的婆婆身上,

看到「自食其力的老人家」之生存之道

是如何充滿著令人傾慕的魅力

更讓身邊的人不自覺地想要陪伴、且自動幫忙。

不因為自己老,而認為理所當然應該由誰來幫自己負責什麼,

但同時也能夠理解到自己的能力有所侷限,

不過度勉強,將自己生活中能把持的生活力

如「愛乾淨」、「煮自己愛吃的料理」、「保有求知慾」,

所以擁有了一套自己與「老」相處的怡然之道。

 

如吉澤老奶奶所言,

「世上絕大多數的人,都希望自己能夠永遠年輕。」

但令人佩服的一點是,

她能夠跳脫以往大家面對老化的刻板負面想法。

 

像是遇到五十肩,或發現彎腰成為一件痛苦的事後,

甚至親眼目睹精明能幹的婆婆臨終前兩年失智的過程,

吉澤老奶奶想像自己遇見的是「素未謀面的那個老的自己」,

從中學習,甚至冷靜地看著前輩老去,

當自己也悄然來到這階段時,她能接受這樣的事實,

因為「有些事是非得到了那個年紀才會明白」,

而繼續給予自己面對明日的勇氣。

 

老是每個人的必經之路,

然而對於青、中年世代而言,

也許會認為是很遙遠的話題。

但我們是否想過,當你度過平穩的六、七十歲後,

說不定還有一個30、40年的「老後的老後」呢?

這是吉澤老奶奶在書末,

給予我們這些接下來才要面對老後問題世代的提醒!

以上部分內容節錄自

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