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為不安焦慮的自己,創造一個平行宇宙吧

2021/2/17  
  

文/積極心理學專家 劉軒

 

致這個突如其來的平行宇宙

 

二○二一年元旦當天,身處於台北的超級寒流,被下個不停的雨悶壞了,我臨時起意:全家去南部一遊!

 

我們買了高鐵自由座,兩個多小時後就到了左營。高雄竟然是晴天,氣候宜人!我們迅速脫掉外套塞進背包,太太和孩子們都露出微笑。

 

我聯絡一位當地的老朋友,他也帶了家人出來。我好幾年沒見到他的兩個孩子,上次見面都還是小不點兒,現在念國中的大女兒已經亭亭玉立、小女兒活潑又鬼靈精怪,與我兒子川川一拍即合。我們兩家人坐渡輪去旗津,散步到一間海邊餐廳,坐在戶外享受著夕陽、音樂和美景。

 

我知道,去年對這位朋友來說特別地慘。在台灣住了二十幾年的他,原本計畫要帶妻小搬回美國。他們做了所有的安排,將房子退租、賣了車、辭了工作……然後新冠肺炎突然來襲,打亂所有的計畫。他們最後決定留下來,但一半的家當已經上了貨櫃船,飄洋過海了。

 

不只如此,有天他在家裡陪女兒玩,突然倒在地上翻白眼抽搐。幸好老婆在家,立刻幫他做人工呼吸並及時叫到救護車;後來確認是腦血管梗塞!不幸中的大幸,是這次的中風並沒有對他造成永久的傷害,但我們見面時,他還是看起來比以前緩慢一些。

 

坐著聊天時,老友說:大腦真是個奇妙的機器啊!對自己中風的整個過程,他竟然完全不記得,只知道上一刻在跟女兒下棋,下一刻就躺在地上,看著四周的醫護人員。那種感覺像是自己突然切換到另一個平行宇宙。誰知道?也許在另一個宇宙裡,他還在繼續跟女兒下棋呢?

 

二○二○這一整年,感覺真的很像進了某個平行宇宙。每天看著新聞畫面,令我難以置信,從小住了二十幾年的紐約市竟然變為空城,第五大道的精品店釘著木板,時報廣場的LED牆依舊默默地閃爍著,街上卻只有一兩個縮著脖子、快步走過的行人。

如果你向來有高度的規律感和控制慾,過去這一年應該特別難受,因為一切都處在未知的邊緣,似乎隨時都會失去控制。但話又說回來,什麼是控制呢?

 

控制,就是我們在意識下所做的決定。我們能控制天氣嗎?不行。但我可以待在連下了二十天雨、冷得發抖的台北,或帶著全家跳上高鐵,把自己移動到一個不下雨的高雄—這是我能控制的。

即便是回到台北後,天氣還是陰雨綿綿,但我知道自己有這個選擇。

光是知道這一點,就足以讓我的心情比較不受天氣的影響。

選擇權等於自由,而自由使人快樂。我們努力工作賺錢,不也就是為了給自己未來更多選擇權嗎?

 

但很可惜,許多人不是這麼過日子的。他們有很好的條件,卻把自己的生活搞得沒有條件。他們努力給自己打造了金籠子,驕傲地守著籠子,卻很不開心。聽他們抱怨,看著他們成為自己的情緒俘虜,你會感覺到他們的腦袋裡是一個充滿了風暴的平行宇宙。

 

要感受富足、自在,我們必須正視自己能夠控制什麼,以及無法控制什麼,並懂得善用自己的選擇權。那天坐在旗津海邊,看著無雲的天空,我很感謝自己有這個自由,並能夠採取行動。老友也覺得慶幸,自己雖然在一個不是那麼如意的平行宇宙,但起碼天氣還不錯。

 

我們的情緒就像天氣,每天都在改變,雖然有時不穩定,但也不會持續很久。就像是太多雲會讓人想曬太陽,太陽太大也會讓人想找地方乘涼,情緒是一種訊號,告訴我們該如何行動;我們應該聽取自己的情緒,但我們不等於自己的情緒。

 

哈佛大腦神經學者吉爾.博爾特.泰勒(Jill Bolte Taylor)博士說:人只需要九十秒來注意、識別,並讓一個情緒自動消散。下次感到不悅時,用九十秒鐘靜觀並識別自己的感覺(例如:我在生氣),就可以讓大腦的杏仁核冷靜下來,避免憤怒爆發,並幫助你恢復控制。

 

事實上,我們總是有選擇的餘地。當你認知自己的意識其實是情緒所發生的舞台,永遠比情緒更高一層,也就可以比較泰然地看待情緒本身。

 

所以說:天上總有雲,但你是天空。

 

這本書的面向非常豐富,核心理念就是這個「選擇權」。下次當你覺得壓力大到喘不過氣、當事情並不如所願、當你覺得自己只想搥牆大叫時,請往後退一步、深吸一口氣,看看事物的本質,並知道所有的情緒都會過去。

 

辨識情緒之後,就採取行動來跟進吧!改變風景、轉換觀點、做個小實驗來微調生活,再看看會發生什麼。也許約個老朋友,坐在海邊餐廳喝杯飲料、敘敘舊、看著自己的孩子們在沙灘上跑著,然後心想:這個平行宇宙,還可以接受。

 

 

───本文摘自三采文化《天上總會有雲,但你才是天空》 /劉軒著