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你是努力給自己找碴的現代穴居人嗎?

2019/4/15  
  

文/道森‧丘吉

設想十萬年前有一對十幾歲的姊妹,我們姑且稱姊姊的名字是賀賀,妹妹的名字是可可。

賀賀是最快樂的人,她每天從河邊帶水回村子都會沿路快樂地唱歌,還會停下來聞聞黃玫瑰,聽聽孩子的笑聲。她會仰頭看著太陽升起橘灰色交錯的光暈,心中滿是驚嘆。她會發現每個村民內在美好的一面。

妹妹可可恰恰相反。可可的內心充滿了猜疑、個性偏執,總愛雞蛋裡挑骨頭,看什麼都礙眼。指著迷人的銀色雲給她看,她會挑出陰暗的邊緣而不以為然。在她眼中,每個村民都有缺點,都有不完美的地方。當她挑水回村子裡時,除了姊姊賀賀之外,所有人都躲著她。這是因為賀賀會找出每個人的好,所以比其他人更能夠忍受可可。

有一天,姊妹兩人被躲在草叢裡的老虎偷襲。可可一向留意著周遭可能的危險,所以比賀賀快了一秒看到老虎。她放聲尖叫,在賀賀看到老虎並開始逃命之前,她提早了幾秒跑走了。

賀賀被老虎吃掉了,來不及長大。可可生了孩子,將她偵測威脅的基因傳給了下一代。這個過程持續了一千個世代,每代都比前一代機敏一點點,更擅長從周遭環境發現不對勁。這樣的偵測能力在經過物競天擇後,已經成為一門藝術,傳到今日的我們身上,你我身上都帶有這種基因。有時候,即使沒有不對勁,我們從可可身上所繼承而來的穴居人大腦仍在勤奮地掃描地平線上可能冒出來的威脅。

穴居人大腦傷神又傷身

儘管我們的老祖先數千年前就離開了莽原,但是如今我們多數人對待周遭環境的心態,仍然承襲自同一套生存模式—只不過如今我們是更努力地要找出哪裡有問題,而不是哪裡沒問題。

早上一起床,我們的大腦還處在θ(theta)波與δ(delta)波的睡眠狀態。然後逐漸清醒,迎接新的一天,這時大腦開始進入α(alpha)波,這整個過程就像是處於假死狀態。接著β(beta)波啟動,我們開始思考,也開始操心憂慮。此時演化機制上場了,那頭會奪人命的老虎蠢蠢欲動,只不過如今換成了一長串的紙老虎流經我們的心,我們就是如此開始思考的,例如:

.我是不是要在今天將報告交給老闆?還是下週好了?

.早餐要吃什麼?吃那個會不會變胖?

.昨天晚上我有沒有聽到老公打呼?

.今天孩子們的心情好不好?會不會又把我煩得生不如死?

.今天穿的鞋子似乎和我的衣服很不搭。

.我們的咖啡粉是不是沒了?

.昨晚播出的災難消息,我必須知道最新的發展。

.不知道今天天氣怎樣?

.萬一珍沒有在我的臉書上留言,我真的會瘋掉。

.Google地圖上的通勤車道會有多少紅色的塞車地段?

你一早起床,大腦就開始用一長串的憂慮要將你逼瘋。這正是我們大腦長期演化的結果。在沒有掠食者環伺的情況下,我們還是像老祖先那樣,一起床就開始窮操心。一波波想法爭先恐後地湧進我們的心智。閘門大開,焦慮風起雲湧。還沒走出家門,我們就已遭受一波接著一波的焦慮攻擊。

這種穴居人大腦會傷害我們的身體。《英國醫學期刊》(British Medical Journal)曾刊出一份為期八年、針對六萬八千二百二十二名成年受試者所進行的研究,報告指出即使是輕度焦慮,都會讓死亡風險提高20%。讓我們祖先能活下去的技能—找出壞東西、忽略好東西—如今正在殺死我們。我們的心已經成為我們生存的主要威脅。穴居人大腦成為一種致命的病情。

穴居人大腦的效率不高。這種大腦處於混亂之中,深受β 波的毒害,並因為皮質醇而迷醉。造影研究顯示,這種大腦的四個腦區無法同步,各組神經元混亂而非和諧運作。在科學文獻中,代表效率的專業術語是「同調性」或諧振(coherence),當大腦以高峰狀態的效率來運作時,腦電圖的掃描會顯示各腦區及各組神經元之間達到了同調性或諧振。

一旦我們的意識受到壓力干擾,心腦就無法諧振。在這種狀態下,心智所創造的東西自然也不會同步或同調。

然而,當我們擺脫壓力,訓練自己難以駕馭的心重拾平靜,並將負面想法由意識中釋出時,就能達到心腦諧振。在高諧振(或高同調)的狀態下,我們的心就能在物質世界創造驚人的影響。