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超獵奇!如果人變成紅鶴—原來大長腿上的膝蓋其實是腳踝!

2020/11/19  
  

文/《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》作者 川崎悟司

鳥類

紅鶴

動物園常見的紅鶴總是優雅地伸著一條長腿,如果和人類的腿部相比較,其實牠們露出來的長腿只有膝蓋以下的部分,並不是整條腿。而我們看到的足部關節其實是牠們的腳踝,真正的膝蓋藏在羽毛底下,從外面看不到。牠們隨時都蹲著,大腿比小腿短上許多。

紅鶴人的演化

紅鶴單腳站立的原因

紅鶴喜歡成千上萬群聚在鹽湖或鹼性湖等特殊環境的水邊。牠們最有名的習性是輪流用單腳站立,連睡覺時也能金雞獨立。可是為什麼紅鶴要像這樣總是單腳站立呢?原因眾說紛紜,有人認為是站在水裡時,雙腳站立比單腳站立更容易失溫;也有人認為這樣能減輕疲勞,不過這些都只是假設,並沒有結論。

為了解開紅鶴的這種習性,喬治亞理工學院的張永輝教授與埃默里大學的丁莉娜教授針對紅鶴的單腳站立展開了研究。他們調查了紅鶴屍體的骨骼,發現紅鶴在單腳站立時,彎曲的膝蓋會向身體重心靠攏,因此牠們的身體結構在單腳站立時更容易保持平衡。

我們人類一旦閉上眼睛,想靠單腳站立、維持平衡就會難上加難。但對紅鶴而言卻正好相反,牠們的身體靠單腳站立遠比用兩條腿站立更能自然而然保持平衡。

新發現的紅鶴親戚

近年來,鳥的分類因分子系統發生學而大規模更新。分子系統發生學是一種探究生物的系統與追溯歷史的學問,方法是基於生物演化過程中DNA產生的一定速度變化,來找出遺傳差異。當遺傳情報差異愈少,血緣關係就愈近。例如人類與黑猩猩的遺傳情報差異極少,兩者便是近親。

由於紅鶴與東方白鸛體型相似,過去生物學界普遍認為兩者屬於近親,但因為分子系統發生學的成果,才發現紅鶴與小這種水鳥的血緣關係更近。小不像紅鶴一樣擁有長長的脖子與細長的腳,而是體型如同鴨子的典型水鳥,大部分時間都漂浮在水上,擅長潛水。小的特徵是腳長在靠近尾巴的地方,能夠用力往後踢水。可是相對的,牠們雖然能在水中獲得強大的推進力,卻很難在地上保持平衡,所以幾乎不太走路。

這點與在地上以單腳站立,甚至還能睡覺的紅鶴大相逕庭。紅鶴與小都很獨特,模樣與生活形式天差地別,旦牠們卻是親戚,可見鳥類演化的走向十分複雜。

──本文摘自 三采文化《超獵奇!人體動物圖鑑①烏龜的殼其實是肋骨》川崎悟司 著