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即便不是科幻小說迷,也能從《極限返航》中獲得樂趣─比爾‧蓋茲書評

2022/2/17  
  

編按:寫實派科幻大師安迪.威爾新作《極限返航》(Project Hail Mary)出版後獲得各界好評,比爾‧蓋茲更選為2021假期書單。

故事場景開始於主角萊倫‧格雷斯獨自在太空船上醒來,對自己一無所知,但他知道肩負了拯救地球使命,為解救人類生存危機,揭開不斷現竊取太陽能量的噬日線秘密,獨自航向十幾光年外星系。在旅程中遇見了外觀、語言、維生系統與人類完全不同的外星物種波江星人─洛基,他們是否能攜手解除生存危機?

花了一個週末就讀完的比爾‧蓋茲這樣推薦:「如果你想要來點閒暇娛樂,我會極力推薦這本書。我從週六開始讀,隔天就讀完了。這本書讓我度過了愉快的週末。《極限返航》不僅是一本引人入勝的科幻小說,更是關於一段跨星系友誼,以及拯救世界的精采故事。即便你不是科幻小說的忠實粉絲,一定也會愛上它。」

來看看他稍微揭露了書中哪些精彩之處,以下為部分翻譯節錄自GatesNote網站,原文請詳:https://www.gatesnotes.com/Books/Project-Hail-Mary

 

「針對『人類與星際生命首次接觸』的場面,安迪.威爾提供了一個極具說服力的巧妙安排。主角萊倫.格雷斯在航程中遇見的外星朋友洛基,洛基和一般科幻小說中的人型外星人不同,他的設定十分『特別』。他呼吸氨氣,透過迴聲定位來「看」,並使用音符說話。萊倫必須先創建一個智能軟體,才能與他交流。兩人如此不同,但同樣身為離鄉背井好幾光年的孤獨旅行者,他們建立了美好的跨種族友誼。

 

當我讀到洛基時,不禁想起了尼克.連恩的生物學大作《The Vital Question(暫譯:生命之問)》。以生物學的角度而言,要在地球上出現人類這樣的複雜高等生命,需要達成各項難度極高的條件,因此可推論地球附近存在另一種高等生命的可能性應該很低。(洛基來自波江星系40,它距離我們的太陽『僅』16 光年。)儘管如此,一想到地球之外可能還有其他生命,就足以令人感到興奮。

 

如同安迪.威爾的前兩部大作,《極限返航》運用十分高明的手法,讓主角陷入了兩難困境。萊倫是一個正派且討喜的主角,你會情不自禁想為他加油。他在一開頭有記憶喪失的症狀,讀者可以一步步陪他一起釐清,在他身上究竟發生了什麼事?這個過程非常有趣。我們時不時也能讀到他的「黑色幽默」。當他意識到自己將成為首位接觸外星人的人類時,他心想:『要是他們真的懷有敵意,我會怎麼樣?就死掉啊。我選擇死亡。我是科學家,不是巴克.羅傑斯。(註:小說《世界末日2419》中對抗外星惡棍的超級英雄。)』