在所有的蝴蝶中, 法布爾特別選擇了紋白蝶作為研究對象,
因為紋白蝶是歐洲和喜馬拉雅山區最常見的蝴蝶之一。
紋白蝶的幼蟲很喜歡吃甘藍葉, 但是,在人類栽種甘藍之前,
牠們的幼蟲都吃些什麼呢?小朋友不妨猜猜看吧!
蝴蝶是在恐龍的時代,就開始生活在地球上的昆蟲之一,
所以,牠們出現的歷史可是非常悠久喔!
 
又嫩又綠的甘藍葉, 是最好的嬰兒食品。
又香又甜的甘藍葉, 能讓我的寶寶快快長大。
又大又寬的甘藍葉, 能讓我的寶寶健康長大。


4月時,在一片綠油油的草原上,
紋白蝶一邊唱歌一邊忙著尋找甘藍葉,
這時候,牠看到了地上的柳丁樹、橘子樹和青花椒樹,
「那是柑桔鳳蝶和南方鳳蝶的幼蟲 才喜歡吃的食物呢!」
紋白蝶毫不猶豫地繼續往前飛。
接著,牠又看到了西洋萵苣, 可是,仍然搖了搖頭說:
「我可不能給我的小寶寶吃西洋萵苣啊! 還有蠶豆葉和豌豆葉也不行喔!」
只吃十字花科植物的紋白蝶, 毫不考慮地迅速離開了。

「小寶寶們,媽媽講個故事給你們聽,
在很久很久以前, 我們的祖先是吃長在海岸懸崖上的野生甘藍喔!
聽說野生甘藍的莖很長, 而且葉子又硬又小,味道也不是很好聞,
但是,因為祖先們當時並沒有別的選擇,
所以,只好以野生甘藍維生;
不過,經過了不斷地尋找和試驗,
最後,終於發現了美味的十字花科植物。
由於這些植物的花,都有4片花瓣排列成十字狀,
因此便叫做『十字花科植物』,
有時候,人類也會把它們稱為『油菜科植物』。

由於人類也很喜歡吃十字花科植物,
所以,便不斷地改良野生甘藍,
像你們現在最愛吃的甘藍, 就是野生甘藍的改良品種喔!
沒想到人類竟然能讓又硬又難吃的野生甘藍,
變成了寬大多肉且味美細嫩的甘藍,
可見他們的種植技術有多麼厲害。
另外,像是花椰菜、蘿蔔、捲心大白菜和油菜等,
也都是十字花科植物喔, 總之,你們要記得挑這些植物吃喔!」

紋白蝶用溫柔的聲音, 不停地講故事給還在肚子裡的卵聽,
然後,便開始東張西望地尋找美味的甘藍。
「哈!我聞到一股刺鼻的味道, 這一定是甘藍特有的香氣!」
高興的紋白蝶一口氣飛到了甘藍田裡,
放眼望去,整片田裡都是又大又嫩的甘藍。
「哇!終於找到啦!」
紋白蝶在甘藍周圍不停地環繞著,
並且不時地用觸角觸碰甘藍葉;
由於紋白蝶的觸角非常敏感,
只要用觸角輕輕地碰一下,
就知道眼前的甘藍葉適不適合給幼蟲吃。

「好吧!決定了!這裡就是最適合孩子成長的地方。」
紋白蝶從天空飛了下來,停在選定的甘藍上。 「這裡實在是太棒啦!」
紋白蝶挑選了一片又大又厚的甘藍葉,
並仔細地檢查上面是否有被其他昆蟲啃食過的痕跡,
等到確認完畢後,便走到葉子背面, 輕輕地搖動尾巴,
產下了許多淺黃色的卵。

小心再小心, 才能盡量避開赤眼卵寄生蜂!
茁壯再茁壯, 還要盡量避開小繭蜂!
快快長大吧! 別跟黃金小蜂做朋友啊!
健康長大吧! 我可愛的小寶寶們啊!


紋白蝶一邊產卵, 一邊輕聲地叮嚀著自己的小寶寶們。
產完卵後的紋白蝶,累得直接倒臥在地,
因為牠足足產下了200多顆的卵。

過了1個星期後, 紋白蝶的幼蟲便從卵團裡孵化出來了,
眼看一隻幼蟲才剛從卵裡露出了上半身,
接著,另一隻幼蟲也開始露出了頭來。
只見幼蟲們紛紛在卵的頂端鑿了一個小洞, 慢慢地爬了出來;
而且,當牠們鑿洞時, 並不會弄破卵殼的其他部位喔!

「大家好!我叫『白兒』。」
此時,白兒和其他幼蟲們一起誕生了,
牠跟同伴們一樣靠著自己的力量破殼而出。
「哇∼」白兒看著如同膠囊般的橢圓形卵殼,
忍不住發出了讚嘆聲。
由於卵殼呈現半透明的金黃色,
使白兒覺得自己的卵殼簡直就是件精美的藝術品。

「沒想到我的卵殼居然這麼漂亮啊!」
卵殼的頂端到底部的表面上, 布滿了20幾條垂直細紋,
看起來就像是魔術師的帽子。
可是,這時候白兒卻發現卵團裡還有很多卵沒有孵化,
於是白兒便好奇地問:
「喂!你們在做什麼呀?怎麼還不出來呢?」
白兒連忙和其他已經孵化的幼蟲們,
一同呼喚著遲遲還不現身的同伴,
但是等了好久,牠們仍然沒有順利孵化,
而這些就是遭到赤眼卵寄生蜂攻擊的卵。
因為赤眼卵寄生蜂的幼蟲很喜歡吃紋白蝶的卵,
所以,赤眼卵寄生蜂便將卵產在紋白蝶的卵粒裡。
白兒突然想起媽媽曾經說過的故事,
雖然現在只剩下模糊的記憶,
可是,白兒卻清楚地記得媽媽溫柔的聲音,
也因此思念起媽媽來了。

小心再小心, 才能盡量避開赤眼卵寄生蜂!

白兒把媽媽說過的故事牢牢地記在心裡,
並且立志要當一隻和媽媽一樣漂亮的紋白蝶。
「好,加油吧!我得趕快開始吃卵殼啦!」
原本趴在卵殼上一動也不動的幼蟲們,
開始啃食起自己的卵殼, 就像小朋友吃餅乾似的,
從卵殼的頂端不停地往下啃食著。

經過了一個晚上,白兒和其他的幼蟲們,
已在不知不覺中吃完了自己的卵殼,
葉子上只剩下卵殼的圓形底部。
幼蟲的身體已經變成了淡淡的橘黃色,
而且身上還長出了白色的細毛。
紋白蝶幼蟲身上共有8對腳, 分別是胸部的3對腳,
肚子的4對腳和尾部的1對腳。 牠們的頭部比身體大上許多,
而且還呈現出閃亮的黑色;
由於牠們很喜歡吃甘藍葉,
所以也被稱為「甘藍蟲」、「菜蟲」或「青蟲」。

紋白蝶幼蟲利用又尖又硬的嘴巴啃食著甘藍葉,
「我們趕快吃吧!」 「好啊!我肚子好餓喔!」
由於甘藍葉的表面非常滑,就像塗了一層油似的,
而且總是傾斜得很厲害,
一旦剛孵化的幼蟲們不小心從上面摔了下來,
就會被困在葉子間的縫隙裡而不幸死亡。
「我們先來製作防滑的纜繩吧!」
「好啊!這樣才不會摔下去!」
為了防止自己從甘藍葉的表面摔下來,
紋白蝶幼蟲在吃掉了自己的卵殼後,
便開始吐出絲來製作鋪設在葉面上的纜繩。
「我已經做好了!」 「我也是!」
大部分的幼蟲一下就完成了自己的纜繩。

雖然紋白蝶幼蟲的體長還不到2公釐,
但是,牠們已經會本能地吐絲以製作纜繩。
做好纜繩後的白兒, 開始大口大口地吃起甘藍葉來。
「喀滋喀滋…喀滋喀滋…」
白兒的身體隨著時間漸漸地變大了,
不但從原本的2公釐變成了4公釐,
淡黃色的皮膚上, 還出現了許多類似花豹斑紋的小黑點。

「我要開始蛻皮囉!」
「我也是!我的外皮就要裂開了呢!」
由於幼蟲們的外皮不會隨著身體長大,
所以,每到一定的時間便需要蛻皮。
只見白兒從自己的舊外皮裡, 慢慢地往外爬了出來。

一般來說,紋白蝶幼蟲一生中共會蛻4次皮,
人類將牠們蛻皮的次數稱為「齡」。
當牠們每蛻一次皮時,就會增加一齡,
所以,白兒現在已經是二齡幼蟲囉!
剛蛻完皮的白兒需要休息一、兩天,
等到皮膚變硬後才能開始活動。
「嗯,好像又可以活動了。」
皮膚已經變硬的白兒, 又開始吃起了甘藍葉。

每隻幼蟲都忙著啃食甘藍葉,
到處都聽得到「喀滋喀滋」的聲音,
沒過多久,甘藍葉上便布滿了密密麻麻的小洞。
紋白蝶幼蟲們怎麼能一天到晚吃個不停呢?
難道牠們的胃是橡皮做的嗎?
雖然白兒愛死了甘藍葉的味道,
但是,愛吃甘藍葉的可不是只有紋白蝶幼蟲喔!
白兒聽媽媽說,人類也很喜歡吃甘藍葉呢!
 
 
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